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Autisme et syndrome d'Asperger

 

Le syndrome d'Asperger est un diagnostic dans le spectre de l'autisme, qui peut causer des problèmes majeurs dans la vie quotidienne, et qui est souvent mal compris. Il y a de nombreux avantages à obtenir un diagnostic, car il peut faire échouer un certain nombre d'autres diagnostics que les gens font disparaître et que vous pouvez acquérir les compétences dont vous avez besoin pour survivre «sur le mauvais plan».

Les personnes atteintes du syndrome d'Asperger ont une gamme de talents et peuvent développer des stratégies efficaces pour maîtriser leurs défis au quotidien.



L'association britannique Asperger's Association of New England (AANE) a travaillé en étroite collaboration pendant plus d'une décennie et a beaucoup parlé avec plus de 400 adultes atteints du syndrome d'Asperger, ainsi que leurs proches. Entre autres choses, ils ont développé une trousse d'information sur Asperger, qui aidera les personnes atteintes d'Asperger à mieux fonctionner au quotidien.

Dans cet article, nous reproduisons certains des conseils que l'AANE a préparés et qui concernent généralement la vie avec le syndrome d'Asperger.

 

Qu'est-ce que le syndrome d'Asperger? 

Le syndrome d'Asperger est un trouble du spectre de l'autisme et entraîne des difficultés en termes de compétences sociales, de communication et en termes de rigidité / comportement stéréotypé. Les caractéristiques suivantes peuvent être typiques: 





  1. Difficulté à savoir quoi dire ou comment se comporter dans des situations sociales. Beaucoup de gens ont tendance à dire «de mauvaises choses». Ils peuvent être perçus comme difficiles ou impolis et peuvent par inadvertance déranger les autres.
  2. Problèmes avec la «théorie de l'esprit», qui sont des problèmes de perception des intentions ou des sentiments des autres en raison d'une tendance à ignorer ou à mal interpréter des signaux tels que les expressions faciales, le langage corporel et l'intonation vocale (la façon dont quelque chose est dit). 
  3. Problèmes pour bien travailler dans un certain nombre de contextes sociaux, comme une classe, un match de football, une fête.
  4. Difficultés liées à la fonction exécutive, qui peuvent être liées à l'organisation, au démarrage, à l'analyse, à la hiérarchisation et à la réalisation des tâches.
  5. Une tendance à se concentrer sur les détails d'une situation donnée pour que cela se fasse au détriment de la vue d'ensemble.
  6. Intérêt personnel intense, étroit et chronophage (intérêts particuliers) - qui peut parfois être de nature excentrique - et qui peut conduire à l'isolement social ou interférer avec l'exécution des tâches quotidiennes. D'un autre côté, des intérêts particuliers peuvent conduire à un attachement social et à des carrières. Par exemple, lorsque l'intérêt particulier devient une partie du travail ou du cadre social.
  7. Peu de flexibilité et de résistance au changement. Le changement peut déclencher de l'anxiété, tandis que les objets et les routines familiers assurent la sécurité. Un résultat est que les transitions peuvent être d'énormes défis: par exemple, d'une activité à une autre, d'une classe à une autre, des heures de travail au déjeuner, de la parole à l'écoute, lors du passage d'une école à une autre, ou pour entrer dans un nouveau rôle social.
  8. Le sentiment d'être différent et déconnecté du reste du monde et de ne pas «s'intégrer» - est appelé par un syndrome du «faux globe».
  9. Sensibilité extrême - ou hypersensibilité - aux impressions sensorielles, telles que les sons, les odeurs, les goûts ou les textures. De nombreuses personnes développent ces problèmes sensoriels à au moins un certain degré d'elles-mêmes.
  10. Vulnérabilité au stress, qui peut parfois dégénérer en problèmes mentaux ou émotionnels, y compris une faible estime de soi, la dépression, l'anxiété et le trouble obsessionnel-compulsif.

 

Haute performance, mais qu'est-ce que cela signifie en pratique?

Le syndrome d'Asperger est souvent appelé autisme de haut niveau. Il s'avère également que de nombreux adultes atteints du syndrome d'Asperger fonctionnent bien dans certains domaines de la vie. Mais ... haute performance: qu'est-ce que cela signifie vraiment en pratique? En gros, cela signifie que la personne peut bien fonctionner dans certains domaines et extrêmement mal dans d'autres.

Asperger dans la vie professionnelle

Certaines personnes atteintes du syndrome d'Asperger réussissent assez bien au travail parce qu'elles sont très intelligentes et bien adaptées à l'emploi. Par exemple, un employé atteint d'Asperger peut réussir parce que l'environnement de travail ne surcharge pas les sens de la personne ou n'exige pas trop de multi-tâches. Il / elle peut réussir parce que le contact social au travail est minime ou très structuré, avec des attentes claires de ce que l'interaction sociale devrait impliquer, ou parce que les personnes au travail sont solidaires, accommodantes ou ont des personnalités similaires / compatibles.





Asperger est en cohabitation et en famille

Cette même personne peut avoir des problèmes considérables pour créer une vie satisfaisante en dehors du travail, notamment lorsqu'il s'agit de travailler en cohabitation et en famille.

Asperger en amitié

La personne Asperger peut avoir une ou quelques bonnes amitiés, mais aura plus de difficulté que les autres à se faire de nouvelles amitiés. De plus, l'intérêt de trouver de nouvelles amitiés peut aussi être faible ou absent, tant que les quelques amitiés que vous avez sont bonnes.

Asperger et capacités créatives / artistiques

La personne Asperger n'est pas tout à fait A4, ce qui dans certains domaines peut être une force. Ces personnes peuvent donc être un orateur, un artiste du spectacle ou posséder des capacités artistiques spéciales, qu'il s'agisse d'arts visuels, écrits ou musicaux.

 

Le syndrome d'Asperger provoque de grandes lacunes dans le niveau de fonction 

Il existe des combinaisons infinies en ce qui concerne le niveau de fonctionnement de la personne atteinte du syndrome d'Asperger dans les différents contextes de la vie quotidienne, mais il est néanmoins courant que la capacité de fonctionner soit clairement altérée dans certains domaines - alors qu'elle peut être bonne dans d'autres domaines.

Par conséquent, les difficultés peuvent souvent être «cachées», notamment dans les cas où la personne atteinte du syndrome d'Asperger réussit dans la vie professionnelle. Il s’agit que nous, dans notre société, sommes largement mesurés par notre succès dans la vie professionnelle. Un tel succès au travail peut masquer le fait que la personne se débat également de certaines manières élémentaires qui peuvent être expliquées par le syndrome d'Asperger. 

 

Aspergers et neurotypiciens 

Les personnes atteintes du syndrome d'Asperger ont un cerveau qui fonctionne différemment des autres. Aux États-Unis, ils ont parcouru un long chemin pour mettre en évidence certaines des forces que cela implique, et ils utilisent des termes d'argot tels que «Aspies» à propos des personnes atteintes du syndrome d'Asperger. Ceci est en contraste avec les «neurotypiques», qui sont utilisés pour désigner les personnes ayant un cerveau plus typique (neurologie) que ce qui caractérise Asperger. 

C'est à un carrefour que le syndrome d'Asperger en tant que diagnostic est apparu pour la première fois dans le DSM-IV en 1994, et on peut se poser la question de savoir comment ces personnes ont «géré» avant de mieux connaître ce que la condition implique. Alors, comme maintenant, il s'agissait de pour trouver des moyens d'essayer de survivre.

À l'époque, comme aujourd'hui, les personnes atteintes d'Asperger - sans beaucoup d'aide de leur neurologie - ont dû trouver des moyens d'apprendre le comportement social, et de nombreux adultes ont passé leur temps à observer l'environnement et les gens autour d'eux, pour trouver des stratégies et des compétences. En effet, les personnes atteintes d'Asperger ont du mal à apprendre automatiquement les compétences sociales (comme le font d'autres personnes dans l'interaction naturelle avec les autres). Les Aspergers doivent apprendre les compétences à partir de zéro - ce qui, bien sûr, rendra même un comportement social correct quelque peu maladroit et mécanique.

 

Vous êtes si intelligent, pourquoi ne pouvez-vous pas simplement ...

Avec un manque de compétences sociales et une intuition affaiblie pour ce qui est un comportement social correct, il devient le destin des Aspergers de devoir essayer d'imiter leurs pairs. Néanmoins, des situations surviennent constamment que la personne Asperger ne maîtrise pas très bien, et qui sont souvent perçues comme de l'entêtement, de la réticence et du mauvais comportement des étrangers. 

Un commentaire typique est donc: "Vous êtes si intelligent, pourquoi ne pouvez-vous pas simplement ...

  • se comporter normalement (... mais c'est difficile en raison de problèmes de fonctionnement familial)
  • ne vous inquiétez pas des petits sons, odeurs, etc (... mais c'est difficile à cause d'une hypersensibilité à certaines impressions sensorielles) 
  • terminer cette tâche de travail (... mais c'est difficile en raison de problèmes dans les fonctions exécutives)
  • faites simplement ce que je vous ai demandé de faire (... mais c'est difficile en raison d'un dessin illogique, d'une faible capacité de «théorie de l'esprit», c'est-à-dire de capacité à comprendre les intentions des autres)
  • Dites à un thérapeute ce que vous ressentez (... mais c'est difficile car la personne est plus préoccupée par les pensées que par les émotions).

 

Tu finis par grandir ... d'une certaine manière

Par l'observation et les essais et erreurs (beaucoup d'échecs!), Les Aspergers traversent l'enfance et l'adolescence, et entrent dans l'âge adulte. Certains adultes Asperger développent même une très bonne compréhension du monde qui les entoure, parviennent à créer un cadre pour savoir comment et où ils s'intègrent et ne s'intègrent pas, apprennent à appliquer des compétences et des stratégies à utiliser dans des situations particulières, et peut dans une plus grande mesure anticiper et maintenir un certain contrôle sur les impressions sensorielles / anxiété perturbatrices.

Lorsque la personne Asperger réussit réellement à développer ces compétences et stratégies, elle / elle en tant qu'adulte peut sembler très bien fonctionner. Peut-être que vous devenez si bien fonctionnel que vous pouvez presque vous considérer comme un «neurotypique», c'est-à-dire une personne dont le cerveau fonctionne normalement. Mais pensez juste un instant à quel point il est épuisant de faire toutes ces choses en se basant sur la réflexion et non sur l'intuition. C'est fatiguant et laborieux! Cela peut sembler facile, mais c'est fatiguant pour la personne atteinte du syndrome d'Asperger.

 

Épuisé et très vulnérable à la dépression

Peu importe à quel point la personne Asperger réussit à développer les compétences que les autres considèrent comme acquises, il y a toujours un long chemin à parcourir. Vous travaillez si dur pour vous intégrer, pour comprendre ou cacher vos anomalies neurologiques, et tout cela a un prix élevé.

En plus de la fatigue, il y a donc souvent un chevauchement important avec la dépression et l'anxiété - en plus de l'échec de base du fonctionnement du cerveau. C'est déprimant quand il n'y a pas d'endroit évident dans le monde auquel vous appartenez, quand tout le monde semble connaître les règles par cœur et que vous n'avez jamais reçu le même apprentissage manuellement. Un terme que de nombreux Aspergers utilisent donc c'est qu'ils se sentent arrivés dans le mauvais avion.

Après une longue vie d'essais et d'erreurs répétés, à la fois en termes de se faire des amis et de prendre soin d'eux, de maîtriser le travail, de vivre de manière autonome, de gérer ses propres affaires et choses, ainsi que le rappel constant d'être "inadéquat", Il n'est pas surprenant que ces expériences mènent souvent à la dépression ou à l'anxiété. De plus, le monde devient si inconnu, imprévisible, plein de gens qui voudront peut-être vous parler quand vous y êtes le moins prêt, d'abus sensoriels (sons, odeurs, impressions visuelles) et une myriade de choses qui ne sont pas sous votre contrôle.

Avec un manque de capacité intuitive à généraliser, chaque fois que vous sortez de chez vous peut être un nouveau défi. De nombreux adultes atteints du syndrome d'Asperger ont donc un état d'anxiété de base, en existant simplement dans ce monde. La vulnérabilité au stress peut donc être écrasante, et les Asperger peuvent passer d'un état d'esprit raisonnablement bon à un effondrement complet dans l'instant suivant. On peut appeler cela des «fusions» et cela peut s'exprimer sous forme d'anxiété, de rage et de désespoir.

 

Les nombreux diagnostics en route vers un

Les personnes atteintes du syndrome d'Asperger peuvent obtenir un certain nombre d'autres diagnostics (incorrects ou inadéquats) sur le chemin du syndrome d'Asperger. Cela peut inclure: TDAH, trouble bipolaire, schizophrénie, trouble de la personnalité limite, trouble obsessionnel-compulsif (TOC), dépression majeure, trouble anxieux généralisé, phobie sociale, trouble de la personnalité narcissique ou trouble du comportement oppositionnel. Il peut y avoir une réelle comorbidité (diagnostics doubles ou multiples en même temps), mais de nombreux symptômes peuvent être expliqués comme des sous-produits du syndrome d'Asperger. 

Lorsque les personnes atteintes du syndrome d'Asperger apprennent à connaître leur propre état, commencent à acquérir des compétences, apprennent ce qui est attendu dans le monde des «neurotypiques» et développent une compréhension naturellement accrue d'elles-mêmes, elles peuvent en fait changer leur comportement, devenir plus focalisées sur l'extérieur, devenir conscient et intéressé par les autres. Pour beaucoup, par conséquent, la découverte du syndrome d'Asperger fera disparaître la myriade de diagnostics, car les symptômes peuvent être surmontés en obtenant de l'aide dans les domaines où se situe réellement l'échec - notamment en vue d'acquérir de nouvelles compétences / stratégies.

 

Diagnostic = meilleur fonctionnement = le diagnostic disparaît?

Il existe de nombreux dilemmes associés au diagnostic du syndrome d'Asperger. Une question importante est de savoir dans quelle mesure un adulte performant en raison de son bon fonctionnement perdra (ou n'obtiendra jamais) le diagnostic qui, pour beaucoup, peut s'avérer utile. 

Compte tenu des critères diagnostiques du syndrome d'Asperger, de nombreux adultes présentant des caractéristiques claires des difficultés ne correspondront pas nécessairement au diagnostic. La plupart des adultes atteints d'Asperger parviennent à maintenir un contact visuel assez bon (non pas parce que cela leur vient naturellement, mais parce qu'ils compensent et le font par l'effort). Presque tous ont un bon sens de l'humour qui peut être assez sophistiqué! Certains ont eu des carrières réussies, même des carrières qui nécessitent le multitâche, mais la capacité de jongler avec plusieurs tâches s'arrête sur le chemin du retour à la maison (le multitâche au travail était souvent motivé par un intérêt intense et une feuille de route claire - un environnement de travail très structuré, qui manquant à la maison).

De nombreux adultes peuvent participer à des conversations, ils parlent et écoutent. Ils montrent la capacité de «théorie de l'esprit» (pour comprendre les pensées / intentions des autres) de plusieurs manières. Certains ont eu des relations personnelles intenses (positives et durables ou non). Certains ont une bonne motricité globale. Tout le monde n'est pas doué en mathématiques et en informatique! Certains sont capables de mentir (mais généralement parce que c'est une chose «logique» à faire dans la situation). Certains évitent certains bruits forts mais paniquent par d'autres.

Il est particulièrement difficile de diagnostiquer le syndrome d'Asperger sur la base d'une conversation / examen dans un cabinet de thérapie, car il s'agit d'un cadre confortable pour de nombreux adultes atteints du syndrome d'Asperger et où ils peuvent ainsi montrer leur meilleur côté. C'est une situation «face à face» (avec peu d'impression dérangeante), la personne est autorisée à parler d'elle-même (ce qui engage naturellement la personne), et le niveau d'anxiété sera si bas que la plupart des symptômes d'Asperger deviens invisible.

 

Le diagnostic peut fournir une connaissance approfondie de soi

Un des avantages du diagnostic est qu'il s'agit de problèmes tout à fait réels, qui sont omniprésents, et qui peuvent avoir une intensité que seule la personne en question comprend. Beaucoup de ces personnes cherchent sincèrement à trouver des réponses au sentiment fondamental d'être «d'une autre planète». Ainsi, lorsqu'une personne reçoit un diagnostic de syndrome d'Asperger à l'âge adulte, elle peut commencer à se pencher sur sa vie et à tout comprendre sous un nouveau jour.

Le diagnostic peut expliquer certains des succès dans la vie, ainsi que de nombreux défis. C'est souvent, mais pas toujours, un soulagement. L'auto-blâme («Comment puis-je être si intelligent et si stupide en même temps») peut diminuer, les adultes peuvent souvent se pardonner pour quelque chose qui a mal tourné. Ils peuvent parfois pardonner à leurs soignants (... car beaucoup ont pensé que c'était le soin avec lequel quelque chose n'allait pas ...). Ils peuvent pardonner aux parents et aux enseignants, qui les ont si souvent rencontrés sans se rendre compte de leurs besoins.

À l'avenir, ils peuvent utiliser les nouvelles connaissances pour éviter les écueils précédents. La différence que cela fait dans la vie de quelqu'un d'avoir cette compréhension est donc profonde et ne doit pas être sous-estimée.

 

Sur deux planètes différentes, mais est-il possible de construire un pont?

Les personnes atteintes du syndrome d'Asperger se situent dans une fourchette impossible entre un bon fonctionnement et des faiblesses importantes. Ils peuvent si bien fonctionner en externe dans certains contextes, qu'il devient presque impossible pour d'autres de comprendre pourquoi ils devraient fonctionner si mal dans d'autres contextes. Dans le pire des cas, cela conduit d'autres personnes à montrer du mépris et à un manque total de compréhension pour ces personnes. Au mieux, on sera accueilli avec respect, mais les autres ne comprendront toujours jamais pleinement. Le sentiment de désespoir est toujours proche des personnes atteintes d'Asperger - vous vous sentez après tout d'une autre planète.

Nous devons donc nous efforcer de voir et d'apprendre comment l'individu combat au quotidien sa lutte invisible pour survivre. Nous devons encourager les adultes Asperger à mieux se comprendre, à devenir leur propre défenseur, qui osent demander ce dont ils ont besoin. Nous devons proposer des solutions qui peuvent alléger leurs défis et les aider à tirer parti de leurs atouts. Nous avons également besoin d'environnements professionnels hautement compétents dans la région, qui peuvent être une ressource, un soutien et une communauté en cours de route.

 

sources

Citer cet article

 

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Publié par

ove heradstveit

Ove Heradstveit

Psychologue, spécialiste en psychologie sociale clinique. Doctorat.
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